Désinsectisation

7 faits intéressants sur les frelons

Frelon asiatique sur une ruche
@as

De temps en temps, des événements impliquant des frelons apparaissent dans l’actualité, comme une invasion de frelons qui attaquent des personnes, et qui a nécessité une hospitalisation. Mais saviez-vous que les frelons ne sont pas seulement des machines à tuer ?


Voici 7 choses que vous ne saviez peut-être pas sur les frelons :

1. Les gentils géants

Peu de gens savent que les frelons sont beaucoup moins agressifs que leurs cousins, les guêpes.

Non-agressif

Comme la plupart des insectes constructeurs de nids, les frelons n’attaquent que pour défendre leur colonie que lorsqu’ils se sentent menacés, c’est-à-dire lorsque quelqu’un ou quelque chose s’approche trop près du nid (le rayon est généralement de 2 à 3 mètres).

2. Les frelons sont en fait des guêpes.

Saviez-vous que les frelons sont en fait une sous-espèce de guêpes ? Plus précisément, les frelons sont une variété de guêpes sociales, qui vivent en colonies très grandes et bien organisées.

Les frelons appartiennent à la famille des insectes Vespidae, qui comprend toutes les espèces de frelons et certaines guêpes comme les guêpes sociales et les guêpes à papier.

La principale différence entre les guêpes et les frelons est leur taille. Les frelons sont relativement plus grands que les guêpes, ce qui explique aussi pourquoi ils sont si effrayants, bien que, comme mentionné ci-dessus, ils soient généralement assez timides. Une autre différence est leur couleur : contrairement aux guêpes, qui sont jaunes et noires, les frelons sont plutôt orange-rougeâtre et noirs, selon les espèces.

3. Les frelons construisent leurs nids sous terre

Alors, où les frelons construisent-ils leurs nids ? Là encore, cela dépend de l’espèce.

Les frelons aiment généralement construire leurs nids dans les zones élevées, notamment :

  • Greniers
  • La cime des arbres
  • Sous les toits
  • Abris de jardin
  • Creux d’arbres

Les frelons qui s’élèvent du sol sont parfois suspendus, à l’aide d’une tige appelée pétiole qu’ils attachent à l’objet le plus proche, par exemple une branche d’arbre.

Nids de frelons sur le sol

Outre les endroits élevés, les frelons construisent également leurs nids dans des lieux clos qui leur offrent une certaine sécurité. Dans certains cas, ils peuvent même construire leurs nids dans des terriers de rats abandonnés. 

4. Prédateurs naturels de nuisibles

Comme les guêpes (ce qui n’est pas surprenant puisqu’ils sont de la même famille), les frelons sont l’un des nombreux autres prédateurs d’autres nuisibles qui existent dans la nature. Ils ont un faible pour les pucerons, ce qui aide certainement à s’en débarrasser dans les jardins et les environnements agricoles.

Que mangent les frelons ?

Les frelons sont connus pour avoir un régime riche en sucres et en protéines, entre autres choses.

  • Le sucre – comme les guêpes, les frelons ont un faible pour les aliments  sucrés, et se précipiteront immédiatement sur les bonbons ou les boissons sucrées.
  • La sève – oui, les frelons adorent la sève ! Vous les trouverez souvent en train d’utiliser leurs mandibules pour extraire cette précieuse substance de l’intérieur des arbres.
  • Protéines – comme pour les autres insectes de la famille des Vespidae, les jeunes n’ont pas de protéines, les adultes leur en fournissent sous forme d’insectes et d’autres animaux. En retour, les larves libèrent un sirop sucré qui est absorbé par les adultes. Grâce à leur forme acérée, les frelons comptent parmi les prédateurs les plus féroces du monde des insectes.

5. Les frelons aiment les abeilles !

Les abeilles sont l’un des « repas » préféré des frelons, non seulement parce qu’elles constituent une excellente source de protéines pour leurs futures reines, mais aussi parce qu’elles produisent une merveille sucrée et dorée dont les frelons raffolent : le miel !

Avec une taille près de 20 fois supérieure à celle d’une abeille, il suffit d’un petit nombre de frelons pour anéantir une colonie entière d’abeilles.
Leur forme acérée et leur force font qu’un seul frelon peut tuer jusqu’à 40 abeilles par minute.

Heureusement, les abeilles japonaises ont mis au point une tactique ingénieuse pour empêcher ces prédateurs d’anéantir leur colonie. Lorsqu’un frelon s’approche de la ruche en tant qu’avant-garde, les abeilles l’attaquent avant qu’il ne puisse libérer une quelconque phéromone pour avertir ses compagnes. Leur forme d’attaque ne consiste pas en une piqûre mais en un essaim autour du frelon solitaire, faisant vibrer leur corps à un rythme très élevé. Cette vibration des abeilles fait monter la température de façon spectaculaire, si bien que le frelon est brûlé vif.

Cependant, cette technique astucieuse utilisée par les abeilles est le résultat de centaines d’années d’évolution. Dans le reste du monde, les abeilles domestiques doivent encore découvrir ce mécanisme de défense, car elles sont actuellement la principale cible des frelons géants dans le monde entier.

6. Le venin du frelon peut être mortel

Le trait le plus caractéristique des frelons est leur dangereux aiguillon. Bien qu’il soit peu probable qu’un frelon décide d’un coup  de vous piquer, si c’est le cas, l’issue peut être fatale.

La principale raison pour laquelle la piqûre de frelon est si mortelle par rapport à d’autres insectes piqueurs est due à la forme agressive du frelon lui-même. La plupart du venin des frelons n’est pas considéré comme très toxique pour l’homme, mais c’est la quantité de venin qu’ils injectent à chaque piqûre qui fait tant de dégâts. Les frelons injectent plus de venin par piqûre que tout autre insecte piqueur.

7. Les frelons sont un mets délicat au Japon

Bien que les frelons soient responsables d’une partie des visites dans les hôpitaux japonais, cela ne les empêche pas de manger ces insectes prédateurs. Dans de nombreux villages de montagne au Japon, les frelons sont considérés comme un mets délicat, en particulier les larves de frelons. Ils sont consommés aussi bien frits que crus et, en raison de leur grande taille, ils constituent également une excellente source de protéines.

Avez vous déjà essayé les frelons et souhaitez vous nous faire part de cette expérience 😉?

Poursuivez votre lecture sur le thème frelon :

Fiche technique guêpes et frelons
Frelon oriental : découverte d’un frelon inédit en France
Quel matériel utiliser pour détruire un nid de frelons ?

 

 

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