Désinsectisation

Résistance aux insecticides chez les blattes : une menace croissante

Blatte germanique sur un rocher
©ErikKarits
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Les blattes sont connues pour leur résistance face aux conditions les plus difficiles. Mais l’Homme aurait pu favoriser le développement de cette caractéristique à force d’utiliser des insecticides. Une étude californienne met en garde la population contre cette menace

La blatte est de plus en plus résistante aux insecticides 

La blatte germanique (Blattella germanica) est un nuisible commun dans les habitations du monde entier. Se nichant dans les lieux chauds, humides et sombres, la blatte propage des agents pathogènes pouvant provoquer des maladies diarrhéiques et des allergènes pouvant provoquer une hypersensibilité pulmonaire chez les personnes vulnérables. Des pulvérisations d’insecticides et des appâts chargés d’insecticides sont utilisés pour lutter contre la blatte depuis des décennies, mais il est prouvé que certaines populations ont développé une résistance aux insecticides.

La dernière étude sur la résistance aux insecticides chez les blattes germaniques en Californie a été menée il y a plus de 30 ans. Pour y remédier, un groupe de chercheurs de l’Université de Riverside a testé l’efficacité de différentes gammes d’appâts et d’insecticides pour déterminer leur degré de résistance. Leurs conclusions ont été publiées en décembre dans le Journal of Economic Entomology.

Le cycle de reproduction de la blatte germanique se décompose en trois étapes : 

  1. L’oeuf 
  2. La nymphe 
  3. L’adulte 

La capacité de reproduction de l’espèce est énorme : avec des ressources illimitées et dans des conditions environnementales optimales, un couple d’adultes et leur progéniture peuvent générer 10 000 cafards en 1 an.

Blatte : Des insecticides et des appâts inefficaces 

L’ampleur du problème de la blatte germanique ou du cafard est décourageante. 

L’enquête menée en 2019 par le magazine Pest Control Technology auprès des professionnels de la lutte antiparasitaire a classé la lutte contre les cafards (23%) comme la source de revenus la plus importante. De plus, sur « 4 interventions de lutte antiparasitaire contre les cafards, trois sont liées aux blattes germaniques » explique Chow Yang Lee, professeur et entomologiste à l’UC Riverside, auteur principal de l’étude. 

L’impact des blattes germaniques n’est pas seulement économique, elles peuvent également avoir un impact négatif sur la santé publique. « Il existe deux risques importants pour la santé associés à une infestation de blattes germaniques dans les maisons », a déclaré Lee. « Ils peuvent transmettre des microbes pathogènes (qui peuvent également propager des gènes de résistance aux antibiotiques) et ils peuvent produire des composés qui peuvent déclencher des allergies et de l’asthme. » Blatella germanica peut laisser des microbes pathogènes sur les aliments sur lesquels ils marchent, propageant des maladies d’origine alimentaire telles qu’E. coliSalmonella et Rotavirus .

Les experts de lutte antiparasitaire qui tentent de contrôler la blatte germanique pulvérisent généralement des insecticides à effet rémanent ou laissent des appâts en gel dans les zones fréquentées par les cafards. « L’application d’appâts en gel offre les avantages d’être placés avec précision, d’être plus spécifiques à la cible qu’un spray résiduel et d’utiliser moins d’insecticide », indique l’entomologiste. « Cependant, la résistance aux insecticides de la blatte germanique est devenue un défi important pour l’industrie de la lutte antiparasitaire. »

Pour tester le degré de résistance aux insecticides et aux formulations d’appâts couramment utilisés, Lee et ses collègues ont testé quatre insecticides et un appât contre cinq souches de blatte germanique capturées sur le terrain en Californie. 

À titre de contrôle, ils ont également testé les insecticides et l’appât contre une souche témoin du laboratoire qui n’a jamais été exposée aux insecticides et qui est connue pour ne résister à aucun insecticide. 

Dans leurs expériences d’évaluation des appâts, ils ont utilisé des mâles adultes en raison de leur taille constante. Les mâles ont été ajoutés à des arènes expérimentales contenant de la nourriture pour chiens et un gobelet en papier pour s’abriter. Après deux jours, un appât insecticide a été ajouté à chaque arène sur un petit plateau en plastique.

En matière de désinsectisation, l’appât testé a montré une diminution d’efficacité contre les insectes nuisibles capturés sur le terrain par rapport aux insectes élevés en laboratoire (témoins). Le taux de mortalité était de 80 à 100%.

Les chercheurs ont déterminé les doses diagnostiques en diluant les insecticides avec de l’acétone et en appliquant les insecticides sur l’abdomen des cafards mâles. Les témoins n’avaient que de l’acétone appliquée sur leur abdomen. Ils ont ensuite enregistré la mortalité après 72 heures. Ils ont utilisé ces données pour calculer la dose létale qui tuerait 95% d’une population pour chaque insecticide. 

Une résistance a été trouvée pour tous les insecticides testés à l’exception de l’abamectine. Cet insecticide, qui fait partie de la famille des avermectines, est créé par Streptomyces avermitilis, une bactérie qui vit dans le sol. L’abamectine provoque une toxicité chez les insectes en se liant et en perturbant les canaux chlorure activés par le glutamate, entraînant le flux d’ions chlorure dans les cellules, ce qui perturbe la fonction cellulaire. Pourquoi n’y avait-il pas de résistance à l’abamectine ? « Cela est probablement dû aux mécanismes de résistance trouvés dans ces souches », explique Lee. « Du fait du mode d’action de l’abamectine, elle n’a pas été vaincue par ces mécanismes de résistance. Cependant, une diminution de la sensibilité à l’abamectine dans les populations de terrain de la blatte germanique, lorsqu’elle est utilisée pendant une période prolongée, a été signalée dans une autre étude dans l’état de l’Indiana (États-unis).

Blatte : Comment augmenter l’efficacité des insecticides ?

Cette étude a fourni le premier test complet de résistance aux insecticides dans les populations de blattes germaniques de Californie depuis plus de 30 ans. 

Nous avons constaté que les blattes germaniques affichent une résistance à large spectre à la plupart des principales classes d’insecticides dans les populations californiennes.

Lee et ses collègues abordent plusieurs mises en garde dans leur article. Premièrement, les cafards du site de test pourraient toucher ou manger l’appât plusieurs fois, ce qui aurait tendance à augmenter l’efficacité de l’insecticide. Deuxièmement, seuls les mâles adultes ont été testés dans cette étude, ce qui pourrait surestimer l’efficacité des appâts

Les nymphes et les femelles sont moins susceptibles d’être tuées dans ces tests de laboratoire car elles sont plus résistantes que les mâles. En matière de solutions potentielles, les chercheurs notent la nécessité de dépister en permanence la résistance aux insecticides dans les populations sur le terrain en tant que composante des programmes de lutte. De plus, ils suggèrent que des composés synergistes pourraient être inclus dans les appâts insecticides pour augmenter leur efficacité.

Étant donné que les appâts insecticides testés dans l’étude sont disponibles dans les magasins, leurs résultats sont précieux non seulement pour les entomologistes et les professionnels de la lutte antiparasitaire, mais aussi pour le grand public. Ce travail constitue une avancée importante pour comprendre le degré de résistance aux insecticides chez la blatte germanique en Californie, mais des recherches supplémentaires sont nécessaires pour examiner la résistance dans les populations d’autres régions. 

Ces découvertes peuvent aider à éclairer des stratégies de contrôle optimisées, et, espérons-le, réduire les énormes charges économiques et sanitaires des infestations de cette espèce résiliente.

Source : Entomology Today

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